3月31日零点,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,简称:FAST)正式向全世界天文学家发出邀约,征集观测申请。

天眼位于贵州省平塘县克度镇大窝凼的喀斯特洼坑中,是我国具有自主知识产权的国家重大科技基础设施,由中国科学院国家天文台主导建设;也是世界上最大单口径、最灵敏的射电望远镜。

1994年,我国科学家南仁东提出建设“天眼”的构想;2011年3月25日,开工建设;2016年9月25日,落成启用;2020年1月11日,通过国家验收,正式投入运行。

天眼直径500米,反射面总面积25万平方米,相当于30个标准足球场那么大。天眼的核心科学目标是观测脉冲星。对脉冲星的研究有助于证实引力辐射和黑洞的存在,并解决一些重大物理问题。截至3月,天眼发现的脉冲星数量已达300余颗。专家预测,5年后,天眼观测到的脉冲星有望达到1000颗,甚至将定位并识别出银河系外的第一颗脉冲星。天眼的另一个科学目标是寻找地外文明。理论上,天眼可以探测到137亿光年之外的信号,几乎达到宇宙的边缘。

对世界科学家开放后,中国天眼将为天文研究带来更多惊喜!